Siempre he amado a los perros, pero vi un amor más profundo que los ticos expresaron no solo por los perros, sino por toda la vida silvestre y la pasión por la protección y conservación de los animales.

Entre toda la biodiversidad y la vasta vida silvestre en Costa Rica, hubo un tipo de especies más domesticadas que me llamó la atención mientras estaba en Mastatal.

En nuestro primer día completo en Costa Rica, pasamos la mayor parte del día en un campo de fútbol comunitario durante el "Domingo de fútbol". Observé algunos perros muy lindos, pero delgados, caminando por el área y luego noté cómo la gente de las comunidades que se reunieron allí para el "Domingo de Fútbol" les daban de comer trozos de comida. Me pregunté a quién pertenecían y luego me sorprendió descubrir que en realidad eran extraviados. Estos perros callejeros pueden no tener un hogar en particular, pero son atendidos por las comunidades en las que deambulan. Los costarricenses valoran a los perros en sus comunidades y están en contra de matar perros callejeros. Aunque estos perros son vagabundos, han encontrado hogares entre los pequeños pueblos de La Gloria, Mastatal y más.

Mientras observaba aves con Jenny y Marcos, dos de los perros de Finca Siempre Verde nos siguieron durante el viaje. Otro perro de la comunidad, llamado Lupe, lo acompañó más tarde cuando vio a sus dos amigos Lucky y Emma. Lucky y Emma no solo conocían a Lupe, sino también Jenny y Marcos. En la comunidad de Mastatal, los perros de las familias pueden deambular libremente por el pueblo sabiendo que estarán a salvo y serán atendidos por la comunidad.

En mi casa de familia en Finca Siempre Verde, conocí muy bien a los cuatro perros de la familia. No solo cada uno de ellos tenía su propia personalidad y estaban emparejados específicamente con miembros humanos de la familia, sino que también eran muy leales y protectores de la familia. La noche que llegamos a Mastatal y nos acercamos a Finca Siempre Verde, hubo fuertes ladridos y al menos dos o tres perros nos miraban mientras ingresábamos a la propiedad. Los cuatro perros representaban a los humanos de la familia, como explicó Mama Arabella.

Tuti, un negro, regordete, mitad pinscher mitad chihuahua, era de Mama Arabella. Emma, ​​la más joven, juguetona y problemática fue la segunda hija, la de Gabby. Lucky, el blanco y peludo era la hija menor, Carole, y Dogi, el perro más grande pero más tranquilo, era el hijo, Marcos.

Cuando hablé con Tammy, la nieta de Arabella, y con Arabella, descubrí que algunos de ellos eran extraviados y fueron acogidos y tratados como familia. Esto me tocó la fibra sensible sobre aceptar a los demás y respetarlos, sean o no humanos. Me enseñó a convivir con otros animales en el mundo, en lugar de matarlos o sacrificarlos con fines artificiales. Más tarde me enteré de que en Costa Rica la eutanasia de animales es ilegal y que se debe al valor que los ticos le dan a la protección de las especies de vida silvestre. Incluso hay un nuevo santuario para perros llamado Territorio de Zaguates (Tierra de los vagabundos) dirigido por voluntarios que ahora alberga a 900 perros callejeros. Siempre he amado a los perros, pero vi un amor más profundo que los ticos expresaron no solo por los perros, sino por toda la vida silvestre y la pasión por la protección y conservación de los animales.