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CUANDO EL PRIMER gobernador australiano, Arthur Phillip, desembarcó en costas australianas en 1788, documentó la primera descripción física escrita del dingo.

Formalizada por el naturalista alemán Friederich Meyer en 1793, esta descripción de un párrafo del cánido nativo de Australia no ha cambiado desde entonces, a pesar del limitado nivel de detalle incluido.

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Es decir, hasta marzo de 2014, cuando un equipo internacional de científicos, incluido el biólogo conservacionista Dr. Mike Letnic de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, estableció una descripción física más detallada de los dingos genéticamente puros.

La investigación publicada en el Journal of Zoology se basa en datos recopilados de 69 especímenes forenses anteriores a 1900, antes de que los dingos entraran en contacto con perros domésticos.

Por primera vez en su misteriosa historia, el dingo de pura raza tiene una descripción física de referencia. Y revela que muchas de nuestras percepciones de los atributos físicos de los dingos puros son falsas.

Los dingos amarillos no son los únicos de pura raza

"El folclore común es que los dingos puros son sólo de color amarillo, como la mayoría de los de Fraser Island", dice Mike. "Pero esto simplemente no es cierto. Descubrimos que los dingos pueden ser bronceados, oscuros, negros y fuego, blancos o pueden tener la coloración sable típica de los perros pastores alemanes".

La descripción obsoleta de los dingos ha significado que las razas puras pueden haber sido eliminadas bajo una premisa falsa, lo que contribuyó a su declive.

A menudo culpados por la pérdida de ganado, los presuntos dingos híbridos han sido sacrificados en Australia bajo el supuesto de que los dingos que no son de color amarillo no son de raza pura y, por lo tanto, no están protegidos.

Pero cuando se trata de determinar la pureza de las líneas de sangre de los dingos, el color no es una característica confiable, ya que los dingos no amarillos existían mucho antes de que los europeos llegaran con perros, dice Mike. "Demostramos que era posible toda esta variación [de color]".

Mike dice que la biodiversidad en Australia se verá afectada por falsas suposiciones sobre la pureza de los dingos. "Los dingos juegan un papel importante en el mantenimiento de la integridad de nuestros ecosistemas", dice Mike. "No son solo los zorros y los gatos los que cambian los ecosistemas; también son los canguros y los dingos ayudan a mantener esos números bajo control".

Dingo dado su propio estado de especie

El estudio también ha resucitado el nombre de Canis dingo, lo que significa que los dingos deberían ocupar su propio lugar en el árbol evolutivo.

Canis dingo fue el nombre científico propuesto originalmente por Meyer; sin embargo, mientras los científicos luchaban por establecer exactamente cómo llegó el dingo a habitar Australia, o determinar su linaje genético, se utilizaron otros nombres como Canis lupus dingo (que indica una conexión con el lobo – lupus) y Canis familiaris dingo (que implica domesticación).

"En la década de 1980 se puso de moda tratar a los animales domésticos como subespecies de lo que eran las especies silvestres", dice Mike. "El Dingo fue reconocido como un antepasado potencial del perro doméstico, pero antes se pensaba que los perros domésticos derivaban de los lobos, por lo que el problema se volvió realmente engorroso".

Lyn Watson, cinóloga del Centro de Investigación y Descubrimiento de Dingo, dice que la confusión sobre el nombre científico del dingo ha obstaculizado el trabajo de conservación. "Nunca se consideró a los perros domésticos para protección", dice.

Pero Lyn espera que al resucitar el nombre científico oficial de Canis dingo, siga el reconocimiento de la especie en la legislación australiana. "En 250 años de historia australiana, el dingo nunca ha estado más cerca de la protección", dice.